Händedesinfektionsmittel können Inhaltsstoffe enthalten, die eine Antibiotikaresistenz verursachen können. Bildnachweis: Maridav / Shutterstock

Seit Beginn der Coronavirus-Pandemie beraten Wissenschaftler und Regierungen die Menschen über die besten Hygienepraktiken, um sich selbst zu schützen. Dieser Rat hat zu einem erheblichen Anstieg beim Verkauf und der Verwendung von Reinigungsmitteln und Händedesinfektionsmitteln geführt. Leider enthalten diese Anweisungen nur selten Hinweise zum verantwortungsvollen Umgang mit ihnen oder zu den Folgen eines Missbrauchs.

Aber wie beim Missbrauch von Antibiotika kann der übermäßige Einsatz von Reinigungsmitteln und Händedesinfektionsmitteln zu einer Antibiotikaresistenz bei Bakterien führen. Es besteht die Sorge, dass der plötzliche übermäßige Gebrauch von Reinigungsmitteln und Händedesinfektionsmitteln während der Pandemie zu einem Anstieg der Anzahl antimikrobiell resistenter Bakterienarten führen könnte. Dies würde unsere bereits angeschlagenen Gesundheitssysteme stärker belasten und möglicherweise zu mehr Todesfällen führen. Darüber hinaus könnte das Problem noch lange nach dem Ende der aktuellen Pandemie bestehen bleiben.

Antimikrobielle Mittel (einschließlich Antibiotika, Antiprotozoen, antivirale und antimykotische Arzneimittel) sind wichtig für unsere Gesundheit. Sie helfen uns, Infektionen zu bekämpfen – insbesondere, wenn Ihr Immunsystem schwach oder geschwächt ist. Einige Organismen (wie Bakterien) können sich jedoch verändern oder mutieren, nachdem sie einem antimikrobiellen Mittel ausgesetzt wurden. Dies macht sie in der Lage, den Medikamenten zu widerstehen, die sie töten sollen. Mit zunehmender Verbreitung und missbräuchlicher Verwendung von antimikrobiellen Mitteln nimmt die Anzahl resistenter Stämme zu. Infektionen, die früher leicht zu behandeln waren, werden jetzt lebensbedrohlich.

Die Prozesse, die zu einer Antibiotikaresistenz führen, sind vielfältig. Ein Weg führt durch Mutation. Einige Mutationen treten auf, nachdem die DNA der Bakterien beschädigt wurde. Dies kann auf natürliche Weise während der Zellreplikation oder nach Exposition gegenüber genotoxischen Chemikalien geschehen, die die DNA der Zelle schädigen. Ein anderer Weg ist, wenn Bakterien resistente Gene von anderen Bakterien erwerben.

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Wir assoziieren Antibiotikaresistenz normalerweise (und korrekt) mit dem Missbrauch von Medikamenten wie Antibiotika. Missbrauch kann das Nichterfüllen eines Antibiotikakurses oder das Ignorieren der täglichen Dosisintervalle umfassen. Beides kann die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass die resistentesten Bakterienstämme einer Population überleben und sich vermehren.

Bakterien können aber auch nach unangemessenem oder übermäßigem Gebrauch bestimmter Chemikalien, einschließlich Reinigungsmitteln, Resistenz erlangen. Das Verdünnen von Desinfektionsmitteln oder deren intermittierende und ineffiziente Verwendung kann den resistentesten Stämmen einen Überlebensvorteil verschaffen. Dies führt letztendlich zu einem größeren Gesamtwiderstand.

Erschwerend kommt hinzu, dass Internet- und Social-Media- „Experten“ Ratschläge zur Herstellung von hausgemachten Händedesinfektionsmitteln geben, von denen sie behaupten, dass sie das Virus töten können. Für die meisten dieser Produkte gibt es keine Beweise dafür, dass sie wirksam sind. Es gibt auch keine Überlegungen zu möglichen nachteiligen Auswirkungen ihrer Verwendung. Was wir wissen ist, dass viele dieser hausgemachten Produkte Inhaltsstoffe wie Alkohol enthalten, die in den richtigen Mengen antibakterielle Eigenschaften haben. Alles, was antibakteriell ist, kann die Antibiotikaresistenz erhöhen.

Übliche Reinigungsmittel enthalten genotoxische Chemikalien. Bildnachweis: Chutima Chaochaiya / Shutterstock

Gemeinsame Zutaten

Als Toxikologe befürchte ich, dass mehr Mikroorganismen aufgrund von Mutationen, die durch die Exposition gegenüber Chemikalien in im Laden gekauften und hausgemachten Reinigungs- und Händedesinfektionsprodukten verursacht werden, antimikrobiell resistent werden könnten. Viele davon (einschließlich Phenole und Wasserstoffperoxid) können die DNA schädigen oder verändern und werden manchmal als genotoxische Mittel bezeichnet.

Eine geringe Menge an DNA-Schäden durch normalen Zellstoffwechsel ist häufig, insbesondere bei sich schnell vermehrenden Bakterien. Dieser Schaden wird normalerweise ordnungsgemäß repariert. Aber wenn es umfangreiche DNA-Schäden gibt oder wenn die Reparatur nicht korrekt ist, überlebt die Zelle möglicherweise nicht.

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Es ist jedoch wahrscheinlicher, dass Mutationen in den wenigen Fällen auftreten, in denen die Genotoxizität nicht genau repariert wird und die Zelle überlebt. Einige dieser Zellen können nun einen Überlebensvorteil haben, beispielsweise eine Antibiotikaresistenz. Je häufiger die genotoxischen Ereignisse auftreten, desto wahrscheinlicher wird es, dass einige überlebende Zellen eine Antibiotikaresistenz erhalten.

Viele der von der Weltgesundheitsorganisation empfohlenen Inhaltsstoffe in verschiedenen Reinigungsmitteln und Händedesinfektionsmitteln können DNA-Schäden verursachen und zu Mutationen führen, die für eine Antibiotikaresistenz erforderlich sind.

Übliche Inhaltsstoffe in vielen Reinigungsmitteln und Händedesinfektionsmitteln sind Alkohole, quaternäre Ammoniumverbindungen, Phenole, Wasserstoffperoxid, Tenside, Benzalkoniumchlorid und Triclosan. Die Verwendung einiger dieser Verbindungen wurde bereits mit einer Erhöhung der Antibiotikaresistenz in Verbindung gebracht. Die derzeitige Ermutigung der Regierung, Produkte mit diesen Verbindungen zu verwenden – ohne klare Warnungen vor den Folgen des Missbrauchs – muss angegangen werden.

Wenn Sie Händedesinfektionsmittel und Reinigungsmittel verwenden, behandeln Sie diese wie ein verschreibungspflichtiges Medikament. Lesen Sie die Anweisungen sorgfältig durch, da jede Abweichung sie unwirksam machen kann. Vermeiden Sie es, vorbereitete Produkte zu verdünnen oder mit anderen zu kombinieren. Stellen Sie hausgemachte Desinfektions- und Reinigungsprodukte nur nach Rezepten von Regierungsstellen her, deren Zutaten in seriösen Geschäften gekauft wurden.

Unsere Versuche, uns vor COVID-19 zu schützen, könnten auch eine Umgebung schaffen, in der noch antimikrobiell resistentere Mikroorganismen entstehen können. Angesichts der Tatsache, dass Antibiotikaresistenzen weltweit bereits mehr als 700.000 Todesfälle pro Jahr verursachen, ist es wichtig, dass wir mit Vorsicht vorgehen, um weitere Auswirkungen zu verhindern.