Diejenigen, die ein neues Entwicklungsprojekt im österreichischen Pitztal unterstützen, sagen, dass die Einrichtungen des Gletschers neue Investitionen benötigen, um die Winterurlauber zurückzubringen

In seinem Büro im schneebedeckten Pitztal in Österreich drängt Eberhard Schultes auf eine Ausweitung des Skisektors in der Region – aber Umweltschützer, die besorgt sind, dass die Gletscher in der Region verschwinden, drängen zurück.

Schultes ist Geschäftsführer der Bergbahn Pitztaler Gletscherbahnen, die die Genehmigung für ein neues Skigebiet für den Anschluss des Pitztaler Gletschers an die benachbarte Ötztaler Formation erlangen will.

Obwohl Österreich in der letzten Wintersaison Rekorde bei den gebuchten Unterkünften aufgestellt hat, stagnierten die Besucherzahlen im Schultes-Tal. Er setzt auf das Vorhaben, sie zurückzubringen.

Aber das Projekt hat den Zorn von Umweltschützern und Grünen auf sich gezogen, zu einer Zeit, in der die Partei verhandelt, um in der Regierung zu sein – und inmitten wachsender Besorgnis über die Nachhaltigkeit des Wintersports.

„Der Pitztaler Gletscher hat sich in den letzten 30 Jahren in Bezug auf das Angebot – die Anzahl der Pisten und Anlagen – kaum verändert. Da dies das Hauptkriterium für Wintergäste ist, ist es unbedingt erforderlich, diese Fusion durchzuführen“, sagt Schultes.

In Tirol, wo sich der 3.440 Meter hohe Pitztaler Gletscher befindet, stammt jeder vierte Arbeitsplatz und jeder dritte verdiente Euro aus Tourismus und Freizeit.

Spektakuläre, Bond-artige Kulisse

Das Projekt wurde vor fünf Jahren zum ersten Mal auf den Markt gebracht und hat den Genehmigungsprozess schrittweise durchlaufen. Eine Anhörung über Umweltauswirkungen soll im Januar stattfinden.

Durch das Projekt, die beiden Gletscher Ötztal und Pitztal durch ein neues Skigebiet in Westösterreich zu verbinden, werden die derzeit 120 Hektar Pisten um mehr als 64 Hektar erweitert

Wenn dies gelingt, werden durch das Projekt, dessen Bau voraussichtlich mehr als 130 Millionen Euro (140 Millionen US-Dollar) kostet und dessen Bau sechs Jahre in Anspruch nimmt, mehr als 64 Hektar Pisten zu den derzeit 120 Hektar hinzukommen.

Lesen Sie auch  Studie klärt den langsamen Nährstoffkreislauf in arktischen Böden

Darüber hinaus wird es eine Anbindung an das Ötztaler Gletschergebiet geben, das den beliebten Badeort Sölden umfasst. Die spektakuläre Kulisse dürfte jedem bekannt sein, der die Verfolgungsjagd im letzten James-Bond-Film „Spectre“ gesehen hat.

Das Projekt sieht eine Bergstation mit Restaurant, zwei neuen Seilbahnen, einem Skitunnel, Kunstschneegeneratoren und vor allem für das Pitztal eine neue Gondelbahn vor – eine Seilbahn, die die Gäste vom Tal ins neue Skigebiet bringt.

Laut Schultes ist die derzeitige Bergbahn aus dem Jahr 1983 veraltet, da sie nur maximal 1.100 Personen pro Stunde befördern kann. Mit der neuen Gondel würde sich diese Kapazität verdreifachen.

Das Projekt in der Region, in dem sich bereits die höchstgelegene Bergbahn Österreichs befindet, wurde jedoch von denjenigen kritisiert, die die Nachhaltigkeit solcher Pläne in Frage stellen.

‚Massive Zerstörung‘

Ein Forscherteam in der Schweiz warnte Anfang des Jahres, dass bis zum Ende des Jahrhunderts mehr als 90 Prozent der Gletscher in den Alpen ohne Kontrolle der Treibhausgasemissionen verschwinden könnten.

Sie sagen, dass die Alpen aufgrund der historischen Emissionen und des aktuellen CO2-Niveaus die Hälfte ihrer Gletscher verlieren werden, unabhängig davon, was gegen Emissionen unternommen wird.

Ein Forscherteam in der Schweiz warnte Anfang des Jahres, dass bis zum Ende des Jahrhunderts mehr als 90 Prozent der Gletscher in den Alpen ohne Kontrolle der Treibhausgasemissionen verschwinden könnten

Umweltschutzgruppen haben sich verbündet, um gegen die „massive Zerstörung … einer unberührten Landschaft“ des Pitztaler Projekts einzutreten.

Eine Online-Petition gegen die Pläne hat innerhalb von zwei Monaten mehr als 150.000 Unterschriften gesammelt.

Auch die Grünen, die seit 2013 gemeinsam mit der konservativen Volkspartei (ÖVP) Tirol regieren, haben sich gegen das Projekt ausgesprochen.

„Der massive Eingriff in die Natur ist irreversibel“, sagte Georg Kaltschmid, ein Abgeordneter aus Grün-Tirol, gegenüber AFP.

Lesen Sie auch  Jenseits Ihrer Haustür: Was Sie kaufen und wo Sie leben, beeinflusst den Landnutzungs-Fußabdruck

Politische Spannungen

Tirol ist eines von zwei Bundesländern, die von einer ÖVP-Grünen-Koalition regiert werden. Die beiden Parteien verhandeln derzeit über einen gemeinsamen Regierungsbeitrag auf nationaler Ebene.

In diesem Fall wäre es das erste Mal, dass die Grünen auf nationaler Ebene in die Regierung eintraten.

Der Vorsitzende der ÖVP, Sebastian Kurz, hofft auf eine Rückkehr als Kanzler, nachdem seine frühere Koalition mit der rechtsextremen Partei in diesem Jahr auseinandergefallen war.

Bernhard Fueruter, Sprecher der Bergbahn Pitztaler Gletscherbahnen, geht davon aus, dass die zurückgehenden Gletscher das Skifahren in großer Höhe nicht beeinträchtigen werden

Kaltschmid besteht darauf, dass die beiden Parteien „sehr gut zusammenarbeiten“, trotz ihrer Differenzen in Bezug auf die Gletscherpläne.

OeVP-Ministerpräsident Günther Platter hat sich für das Projekt ausgesprochen und den Aufschwung des Tourismus angeführt.

„Natürlich gibt es auch in einer Koalition bestimmte Projekte, bei denen sich beide Seiten nicht einig sind“, sagt Kaltschmid gegenüber AFP.

Während einige Wintersportbegeisterte AFP sagten, sie würden neue Pisten begrüßen und dies als „Gewinn für die Region“ bezeichnen, sagte man, die derzeit kleinere Größe des Skigebiets trage zu seinem „Charme“ bei.

Schultes ist nicht besorgt darüber, dass die Gletscher das Projekt gefährden könnten.

„Wenn es irgendwo möglich ist, Ski zu fahren, dann ist es in großer Höhe – auch in Zukunft ohne Gletscher“, sagt er.