Ein Foto mit freundlicher Genehmigung von Michael Schade zeigt den Vulkan auf Neuseelands weißer Insel, der kurz nach seinem Ausbruch Dampf und Asche spuckt

Ein Vulkan, der ohne Vorwarnung auf einer bei Touristen beliebten neuseeländischen Insel ausgebrochen ist, hat eine Person getötet und am Montag mindestens zwei Dutzend weitere gestrandet. Die Rettungsversuche waren zu gefährlich, und die Polizei wird wahrscheinlich die Zahl der Todesopfer erhöhen.

Es wurde angenommen, dass sich zum Zeitpunkt des Ausbruchs rund 50 Menschen, darunter Kreuzfahrtpassagiere und Ausländer, auf oder um White Island befanden. Die Polizei sagte, 23 sind zurückgekommen.

„Ich kann bestätigen, dass es einen Todesfall gibt“, sagte der stellvertretende Kommissar John Tims. „Es gibt noch eine Nummer auf der Insel, für die derzeit keine Angaben vorliegen“, fügte er hinzu.

„In dieser Phase ist es für Polizei und Rettungsdienste zu gefährlich, auf die Insel zu gehen.“

Der Ausbruch ereignete sich um 14:11 Uhr (0111 GMT) und warf eine dicke Wolke aus weißer Asche 3,6 Kilometer in den Himmel.

Premierministerin Jacinda Ardern bestätigte, dass einige der von der Katastrophe betroffenen Ausländer waren. „Wir wissen, dass es zu dieser Zeit eine Reihe von Touristen auf oder um die Insel gab, sowohl Neuseeländer als auch Besucher aus Übersee.“

Die Polizei gab an, dass es keinen Kontakt zu Überlebenden und Verletzten auf der Insel gegeben habe und dass sie angesichts der nahenden Dunkelheit die Aussicht auf eine lange Nacht haben, die auf Rettung wartet.

Es gab besondere Befürchtungen für eine Gruppe von Besuchern, die kurz vor dem Ausbruch auf dem Kraterboden laufen sahen.

Ein Foto mit freundlicher Genehmigung von Michael Schade zeigt, wie Menschen nach dem Ausbruch des Vulkans White Island gerettet werden – im Hintergrund das Wrack eines Hubschraubers

Kameras, die einen Live-Feed vom Vulkan lieferten, zeigten mehr als ein halbes Dutzend Menschen, die sich im Rand des Vulkans bewegten, bevor die Bilder dunkel wurden.

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Andere, darunter der Tourist Michael Schade, schafften es gerade noch rechtzeitig und konnten Aufnahmen von der Verwüstung machen.

Seine Videos zeigten Gruppen erschrockener Touristen, die sich an der Küste ansammelten und darauf warteten, evakuiert zu werden, als der Boden um sie herum glühte, der Himmel voller weißer Trümmer und ein mit Asche bedeckter Hubschrauber in der Nähe lag.

Weiter in der Ferne war die Caldera praktisch unsichtbar und von einer dicken Aschenbank umgeben.

Volcanic Air teilte mit, sie hätten kurz vor dem Ausbruch einen Hubschrauber mit vier Besuchern und einem Piloten auf der Insel gelandet. Alle waren jetzt abgerechnet.

„Es war auf der Insel gelandet. Was danach passierte, wissen wir nicht, aber wir wissen, dass alle fünf es mit einem der Touristenboote zurück nach Whakatane schafften“, sagte ein Unternehmenssprecher gegenüber AFP.

Diese Kombination von Handzettelbildern einer Webcam des Instituts für Geologie und Nuklearwissenschaften zeigt den Vulkan auf der neuseeländischen weißen Insel, der Dampf und Asche spuckt

Royal Caribbean Cruise Company sagte, „eine Reihe unserer Gäste bereisten heute die Insel“ von Ovation of the Seas, einem Schiff mit einer Kapazität von 4.000, das viele Nationalitäten beförderte.

„Ich verstehe, dass an der Reisegesellschaft rund 30 Personen des Kreuzfahrtschiffes ‚Ovation of the Seas‘ teilgenommen haben“, sagte Kevin O’Sullivan, Vorstandsvorsitzender des Industrieverbandes der New Zealand Cruise Association gegenüber AFP.

Das Unternehmen bestätigte diese Zahl nicht.

Guillaume Calmelet, der Co-Direktor von Skydive Tauranga, sah den Ausbruch von oben, als er einen Kunden mit einem Tandem-Fallschirmsprung aus einem Flugzeug in einer Höhe von 12.000 Fuß über der Bay of Plenty beförderte.

„Sobald sich der Fallschirm öffnete, gab es eine riesige Wolke, die sich wirklich von dem unterschied, was wir zuvor gesehen haben“, sagte er AFP. „Ich konnte es im freien Fall herauskommen sehen, also wahrscheinlich 30 Sekunden, damit sich die ganze Wolke bildet, wenn das so ist. Es war ziemlich schnell.“

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Karte, die einen ausbrechenden Vulkan in Neuseeland lokalisiert.

„Fünf schafften es zurück“

Die National Emergency Management Agency des Landes beschrieb den Ausbruch als „mäßig“, obwohl die Aschewolke vom Festland und von Satelliten, die über ihm fliegen, deutlich zu erkennen war.

„Wir haben seit dem Ausbruch einen stetigen Rückgang der Aktivität verzeichnet. Es besteht weiterhin eine erhebliche Unsicherheit hinsichtlich künftiger Veränderungen, aber derzeit gibt es keine Anzeichen für eine Eskalation.“

White Island – auch als Whakaari bekannt – liegt etwa 50 Kilometer vor der Küste in der malerischen Bay of Plenty und ist bei abenteuerlustigen Touristen beliebt, die Schutzhelme und Gasmasken tragen möchten.

White Island ist Neuseelands aktivster Vulkankegel und laut einer von der Regierung unterstützten Agentur GeoNet zu etwa 70 Prozent unter Wasser.

Jährlich besuchen rund 10.000 Menschen den Vulkan. Sie ist im letzten halben Jahrhundert häufig ausgebrochen, zuletzt im Jahr 2016.

Ein Dateibild von Neuseelands aktivstem Vulkan Whakarri (White Island) in der Bay of Plenty

Im August dieses Jahres hat die New Zealand Defence Force einen 2,4-Tonnen-Schiffscontainer auf die Insel gebracht, um im Falle eines Ausbruchs als Notunterkunft zu dienen.

„Plötzliche, nicht angekündigte Ausbrüche von Vulkanen wie White Island sind jederzeit zu erwarten“, sagte der Vulkanologe Shane Cronin von der University of Auckland.

„Die von solchen Ereignissen zu erwartenden Gefahren sind das heftige Ausstoßen von heißen Blöcken und Asche sowie die Bildung von ‚hurrikanartigen‘ Strömungen aus nasser Asche und groben Partikeln, die von der Explosionsöffnung ausstrahlen.“

„Dies kann tödlich sein, da es zu Schlagverletzungen, Verbrennungen und Atemproblemen kommt. Die Eruptionen sind von kurzer Dauer, aber sobald sie auftreten, besteht eine hohe Wahrscheinlichkeit für weitere, im Allgemeinen kleinere, die das System wieder ins Gleichgewicht bringt.“

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