Dieses Luftbild zeigt White Island nach seinem Vulkanausbruch in Neuseeland am Montag, 9. Dezember 2019. Der Vulkan auf einer kleinen, von Touristen frequentierten Insel Neuseelands brach am Montag aus, und eine Reihe von Menschen wurden nach der Explosion vermisst und verletzt. (George Novak / New Zealand Herald über AP)

Ein Vulkan auf einer neuseeländischen Insel brach am Montag aus, als Touristen die mondähnliche Oberfläche erkundeten, fünf Menschen töteten und vielleicht zwei Dutzend weitere vermisst und als tot vermuteten. Achtzehn weitere wurden gerettet, einige von ihnen schwer verbrannt.

Die Polizei sagte, dass der Ort noch Stunden später zu gefährlich für Retter sei, um nach den Vermissten zu suchen, aber dass Flugzeuge keine Lebenszeichen gesehen hätten.

„Aufgrund der uns vorliegenden Informationen glauben wir nicht, dass es auf der Insel Überlebende gibt“, hieß es in einer Erklärung der Polizei.

„Mein Gott“, twitterte Michael Schade, als er ein Video über den Ausbruch veröffentlichte. „Meine Familie und ich waren vor 20 Minuten ausgestiegen und warteten an unserem Boot, als wir es sahen. Die Heimfahrt mit dem Boot, um die Menschen zu versorgen, die unser Boot gerettet hat, war unbeschreiblich.“

Sein Video zeigte eine Asche- und Dampfwand um White Island und einen Hubschrauber, der stark beschädigt und mit Asche bedeckt war. Er sagte, eine Frau sei schwer verletzt, aber am Ende „stark“.

Die schreckliche Katastrophe warf sofort die Frage auf, warum die Menschen die Insel etwa 50 Kilometer vor dem neuseeländischen Festland besuchen durften, nachdem Wissenschaftler in den letzten Wochen einen Anstieg der Vulkanaktivität festgestellt hatten. White Island ist die Spitze eines Unterwasservulkans.

Der stellvertretende Polizeikommissar John Tims sagte, die Anzahl der vermissten Personen sei zweistellig, er könne jedoch keine genaue Zahl bestätigen. Als der Vulkan ausbrach, befanden sich weniger als 50 Menschen auf der Insel, und 23 waren abgehoben worden, einschließlich der fünf Toten, sagte er. Tims sagte, es habe zu keinem der Vermissten Kontakt gegeben.

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Rettungsdienste kümmern sich um eine verletzte Person, die nach dem Vulkanausbruch am Montag, 9. Dezember 2019, auf White Island, Neuseeland, am Whakatane Airfield ankommt. (Alan Gibson / New Zealand Herald über AP)

Die meisten der 18 Überlebenden seien verletzt.

Er sagte, Neuseeländer und ausländische Touristen seien unter den Toten, Vermissten oder Verletzten. Einige der Besucher waren Passagiere des Royal Caribbean Cruise Ship Ovation of the Seas.

„Wir werden unseren Gästen und den örtlichen Behörden jede erdenkliche Hilfe anbieten. Bitte lassen Sie alle Betroffenen in Ihren Gebeten“, sagte die Kreuzfahrtlinie.

Das Schiff hatte Sydney letzte Woche verlassen und sollte am Montagabend in die neuseeländische Hauptstadt Wellington segeln, aber Royal Caribbean sagte, es würde stattdessen im Hafen auf der benachbarten Nordinsel bleiben, bis mehr über die Situation erfahren wurde.

Die Eruption schickte eine Wolke aus Dampf und Asche in einer Höhe von 3.660 Metern in die Luft.

Die GeoNet-Agentur, die Vulkane und Erdbeben in Neuseeland überwacht, hatte die Alarmstufe auf White Island am 18. November von 1 auf 2 angehoben, wobei 5 eine größere Eruption darstellt, wobei ein Anstieg des Schwefeldioxidgases festgestellt wurde, das von stammt Magma tief im Vulkan. Es hieß auch, dass das vulkanische Zittern von schwach auf mäßig angestiegen sei.

Dieses von GNS Science veröffentlichte Bild zeigt Rauchwolken eines Vulkanausbruchs auf White Island, gesehen von Whakatane, Neuseeland, Montag, 9. Dezember 2019. Ein Vulkan brach am Montag auf einer kleinen, von Touristen frequentierten neuseeländischen Insel aus der Menschen wurden nach dem Ausbruch vermisst und verletzt. (GNS Science über AP)

Premierministerin Jacinda Ardern, die in die Region gereist war, sagte, dass der Fokus vorerst auf der Such- und Rettungsmission geblieben sei und Fragen darüber, ob Touristen zu Besuch sein sollten, später angesprochen würden.

Brad Scott, ein Vulkanologe der Forschungsgruppe GNS Science, sagte, die Alarmstufe auf White Island sei häufig erhöht und später ohne Ausbruch wieder gesunken. Er sagte, es habe in der Vergangenheit keine größeren Probleme mit Touristen gegeben, die die Insel besuchten, obwohl es einige enge Gespräche gegeben habe.

Scott sagte, es sei nicht an ihm zu sagen, ob die Insel sicher genug sei, um unmittelbar vor dem Ausbruch des Montags Touristen aufzunehmen.

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Nach der Katastrophe erhöhte GeoNet die Alarmstufe auf 4 und senkte sie später auf 3.

„Nach dem Schema der Dinge ist es für Vulkanausbrüche nicht groß“, sagte Ken Gledhill von GeoNet. „Aber wenn du dem nahe stehst, ist es nicht gut.“

  • In diesem von GeoNet veröffentlichten Bild sind Touristen am Montag, dem 9. Dezember 2019, auf einer Spur in der Nähe des Vulkankraters auf der neuseeländischen Insel White Island zu sehen. Premierminister Jacinda Ardern sagt, dass rund 100 Touristen auf oder in der Nähe von White Island waren, als der Vulkan ausbrach und einige von ihnen vermisst werden. (GNS Science über AP)
  • In diesem Video wurden am Montag, dem 9. Dezember 2019 in Whakatane, Neuseeland, Verletzte aus dem Vulkanausbruch von White Island in wartende Krankenwagen gefahren. Auf einer kleinen, von Touristen frequentierten Insel Neuseelands brach am Montag ein Vulkan aus nach dem ausbruch wurden menschen vermisst und verletzt. (Katee Shanls / NZME über AP)
  • Rettungsdienste kümmern sich um eine verletzte Person, die nach dem Vulkanausbruch am Montag, 9. Dezember 2019, auf White Island, Neuseeland, am Whakatane Airfield ankommt. (Alan Gibson / New Zealand Herald über AP)
  • Dieses von Maxar Technologies bereitgestellte Satellitenbild vom 12. Mai 2019 zeigt White Island in Neuseeland, bevor am Montag, dem 9. Dezember, ein Vulkan ausbrach. (Satellitenbild © 2019 Maxar Technologies via AP)

White Island ist Neuseelands aktivster Kegelvulkan. Etwa 70% des Vulkans liegen unter dem Meer.

Bei der Gewinnung von Schwefel wurden 1914 auf der Insel zwölf Menschen getötet. Ein Teil einer Kraterwand stürzte ein und ein Erdrutsch zerstörte das Bergarbeiterdorf und die Mine.

Die Überreste von Gebäuden eines anderen Bergbauunternehmens aus den 1920er Jahren sind heute eine Touristenattraktion. Die Insel wurde 1953 zu einem privaten Naturschutzgebiet. Tägliche Besichtigungen ermöglichen mehr als 10.000 Besuchern pro Jahr.

Die Insel ist auch unter dem indigenen Maori-Namen Whakaari bekannt.