Das Bevölkerungswachstum in Nigeria – mit einer Rate von mehr als 2,5% pro Jahr – führt indirekt zu allen Arten von Umweltzerstörung. Es besteht eine unaufhörliche Nachfrage nach mehr Platz, in dem Menschen leben und nutzen können. Eine der Folgen ist die Zerstörung von Wäldern. Wälder in der Nähe von Wasser, sogenannte Auwälder, sind am anfälligsten.

Der Zugang zu einem Wasserlauf hat oft die Wahl der menschlichen Siedlung oder Aktivität beeinflusst. Landwirte benötigen eine einjährige Wasserversorgung für ihre Ernte und wandeln Auwälder häufig in landwirtschaftliche Flächen um. In vielen Fällen, insbesondere in der Trockenzeit, dringen solche Felder fast in die Wasserstraßen ein.

Andere Arten von Geschäften benötigen ebenfalls eine Wasserquelle. In Nigeria befinden sich Autowaschzentren häufig an Flüssen und Bächen, in denen einst Wälder existierten. Auch Blockbauarbeiten finden häufig in der Nähe von Wasserstraßen statt.

Der rasche Rückgang der Artenvielfalt im Süßwasser wurde auf die Entwaldung der Uferkorridore und menschliche Aktivitäten zurückgeführt, in denen einst Wälder lebten.

Dies liegt daran, dass Auwälder die Verbindung zwischen aquatischen und terrestrischen Ökosystemen darstellen.

Auwälder bieten eine breite Palette von Ökosystemleistungen und verleihen dem angrenzenden Süßwasser einen großen Vorteil. Sie reduzieren die Auswirkungen des Klimawandels, indem sie Kohlendioxid absorbieren, das Mikroklima regulieren und aquatische Ökosysteme schützen. Sie stabilisieren auch Flussufer, kontrollieren die Erosion und Verschlammung von Binnengewässern und liefern Nahrung für Wassertiere.

Meine Forschungsgruppe untersuchte kürzlich einen nigerianischen Strom, Opa Stream, Ile-Ife, dessen Uferkorridor abgeholzt worden war. Wir fanden eine besorgniserregende Schwermetallbelastung im Wasser. Dies ist wahrscheinlich das Ergebnis menschlicher Aktivitäten und hängt mit dem Verlust von Wald zusammen.

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Auswirkungen der Entwaldung

Die Entwaldung des Uferkorridors hat zwei Hauptauswirkungen. Erstens ist der Verlust von Ökosystemleistungen, der zu einer schlechten Gesundheit benachbarter Süßwasserökosysteme führt. Zweitens sind die negativen Auswirkungen menschlicher Aktivitäten auf Süßwassersysteme, die auf aus Wald umgewandeltem Land stattfinden. Die Vegetation würde die Schwermetallbelastung verringern, da ihre Anwesenheit keine landwirtschaftlichen oder industriellen Aktivitäten auf dem Uferkorridor bedeutet. Es reduziert auch die Menge des Abflusses in Süßwassersysteme und damit die Menge der vom Menschen erzeugten Schadstoffe.

Eine besonders auffällige Auswirkung ist die Freisetzung persistenter bioakkumulativer Giftstoffe in angrenzende Gewässer. Zu diesen Giftstoffen gehören Schwermetalle und Organometallverbindungen, die sich in höheren Konzentrationen entlang der Nahrungskette in tierischen Geweben ansammeln.

Meine Forschungsgruppe stellte fest, dass fünf Schwermetalle – Blei, Cadmium, Eisen, Arsen und Kupfer – in dem von uns untersuchten Strom die von Süßwasser empfohlenen Grenzwerte überschritten. Wir fanden auch eine starke Verbindung für die Konzentrationen von Blei, Kupfer und Arsen zwischen der Wassersäule und dem Flussbett. Dies deutet darauf hin, dass das gesamte Süßwassersystem mit den Metallen kontaminiert war und alle ansässigen Organismen aufgrund der Metalle für eine Kontamination prädisponiert waren.

In diesem Fall ist die Schwermetallkonzentration auf Autowaschaktivitäten und Blockindustrie auf dem Uferkorridor zurückzuführen.

Auch der Einsatz von Pestiziden in Subsistenz- und Gewerbebetrieben trug dazu bei. Die Cadmiumkonzentration war in Wasser- und Sedimentproben besonders hoch. Eine hohe Cadmiumkonzentration ist eine weitere Folge der landwirtschaftlichen Praxis auf dem Uferkorridor und weist bei Wassertieren eine unterschiedliche Toxizität auf.

Wir haben keine Basisdaten dazu, aber die Konzentrationen dieser Metalle könnten durch die vorherrschenden Aktivitäten auf dem Uferkorridor erhöht worden sein.

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Wir berichteten, dass eine gute Anzahl der Tiere im Strom aufgrund der Schwermetallbelastung unter Stress stehen könnte. Dazu gehören Mikroorganismen, Plankton, Insekten und Fische, die aufgrund der Schwermetallbelastung physiologisch weniger fit werden können. Plankton kann beispielsweise Schwermetalle in der Wassersäule aufnehmen und diese auf größere Tiere in der Nahrungskette übertragen, wo sie in Konzentrationen vergrößert werden.

Wiederherstellung degradierter tropischer Süßwassersysteme

Es ist wichtig, unberührte oder nahezu unberührte tropische Süßwassersysteme zu erhalten und die degradierten wiederherzustellen. Ein guter Anfang wäre die Erhaltung oder Wiederherstellung der Gesundheit der Auwälder, da dies häufig die Gesundheit der angrenzenden Gewässer bestimmt.

Auwälder sind ein untrennbarer Bestandteil von Süßwasserökosystemen und sollten von den zuständigen Regierungsbehörden auf lokaler, staatlicher und nationaler Ebene geschützt werden.

Menschen denken oft darüber nach, was sie von der Natur bekommen können. Sie denken an Nahrung, Wasser, Unterkunft und wirtschaftlichen Gewinn – aber sie denken nicht immer an die vielen Ökosystemleistungen, die sie erhalten, die weniger offensichtlich sind. Die menschliche Existenz hängt von den sichtbaren und verborgenen Ökosystemleistungen der Natur ab, einschließlich Auwald- und Süßwasserökosystemen.

Aus diesem Grund sollten Einzelpersonen, lokale Gemeinschaften und Regierungen mehr tun, um die Häufigkeit menschlicher Eingriffe in Uferkorridore zu überprüfen. Es sind auch weitere Anstrengungen erforderlich, um diese Gebiete zurückzugewinnen und wieder aufzuforsten.