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In einem Artikel veröffentlicht in Fortschritte in der WissenschaftEin internationales Forscherteam hat Merkmale mariner Megafauna-Arten untersucht, um die möglichen ökologischen Folgen ihres Aussterbens unter verschiedenen Zukunftsszenarien besser zu verstehen.

Als die größten Tiere in den Ozeanen mit einer Körpermasse von mehr als 45 kg definiert, sind Beispiele Haie, Wale, Robben und Meeresschildkröten.

Diese Arten spielen eine Schlüsselrolle in Ökosystemen, einschließlich des Verbrauchs großer Mengen an Biomasse, des Transports von Nährstoffen durch Lebensräume, der Verbindung von Ozeanökosystemen und der physischen Veränderung von Lebensräumen.

Merkmale wie wie groß sie sind, was sie essen und wie weit sie sich bewegen, bestimmen die ökologischen Funktionen der Arten. Infolgedessen können Wissenschaftler durch Messung der Vielfalt der Merkmale die Beiträge der marinen Megafauna zu den Ökosystemen quantifizieren und die möglichen Folgen ihres Aussterbens bewerten.

Das Forscherteam unter der Leitung von Dr. Catalina Pimiento von der Swansea University erstellte zunächst einen Datensatz mit Merkmalen auf Artenebene für alle bekannten Megafauna-Yachthäfen, um das Ausmaß der ökologischen Funktionen zu verstehen, die sie in marinen Systemen erfüllen.

Nachdem sie zukünftige Aussterbungsszenarien simuliert und die möglichen Auswirkungen des Artenverlusts auf die funktionale Vielfalt quantifiziert hatten, führten sie einen neuen Index (FUSE) ein, um die Schutzprioritäten zu informieren.

Die Ergebnisse zeigten eine Vielzahl von Funktionsmerkmalen der marinen Megafauna sowie die möglichen Auswirkungen der aktuellen Aussterbungskrise auf ihre Funktionsvielfalt.

Eine Infografik zeigt, wie das Aussterben bedrohter mariner Megafauna-Arten zu größeren als erwarteten Verlusten an funktioneller Vielfalt führen kann. Bildnachweis: Swansea University

Wenn die aktuellen Flugbahnen beibehalten werden, könnten wir in den nächsten 100 Jahren durchschnittlich 18% der marinen Megafauna-Arten verlieren, was zu einem Verlust von 11% des Umfangs der ökologischen Funktionen führen wird. Wenn jedoch alle derzeit bedrohten Arten aussterben würden, könnten wir 40% der Arten und 48% des Umfangs der ökologischen Funktionen verlieren.

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Es wird vorausgesagt, dass Haie am stärksten betroffen sind, wobei der Verlust an Funktionsreichtum weit über den bei zufälligen Aussterben erwarteten liegt.

Dr. Catalina Pimiento, die die Forschung der Swansea University leitete, sagte: „Unsere früheren Arbeiten haben gezeigt, dass die marine Megafauna eine ungewöhnlich intensive Aussterbungsperiode durchgemacht hat, als der Meeresspiegel vor mehreren Millionen Jahren schwankte. Unsere neue Arbeit zeigt, dass sie heute einzigartig und einzigartig ist Verschiedene ökologische Rollen sind einer noch größeren Bedrohung durch menschlichen Druck ausgesetzt. „

Angesichts der globalen Aussterbungskrise ist eine entscheidende Frage, inwieweit die Natur über ein Backup-System verfügt. Wird es im Falle des Aussterbens noch Arten geben, die eine ähnliche ökologische Rolle spielen können?

Dr. John Griffin, Mitautor der Studie der Swansea University, fügt hinzu: „Unsere Ergebnisse zeigen, dass diese sogenannte“ Redundanz „unter den größten Tieren in den Ozeanen sehr begrenzt ist – selbst wenn Sie in Gruppen von Säugetieren rollen Wenn wir Arten verlieren, verlieren wir einzigartige ökologische Funktionen. Dies ist eine Warnung, dass wir jetzt handeln müssen, um den wachsenden menschlichen Druck auf die marine Megafauna, einschließlich des Klimawandels, zu verringern und gleichzeitig die Erholung der Bevölkerung zu fördern. „