Biodiversität und Ökosystemfunktionen bilden selten eine stetig steigende Kurve. Vielmehr fanden Wissenschaftler unter der Leitung der TUM empirische und theoretische Belege für streng konkave oder streng konvexe Zusammenhänge zwischen Biodiversität und wirtschaftlichem Wert. Bildnachweis: K. Baumeister / TUM

Kann die biologische Vielfalt von Ökosystemen als Produktionsfaktor angesehen werden? Eine Forschergruppe unter der Leitung der Technischen Universität München (TUM) untersucht den wirtschaftlichen Nutzen, den Land- und Forstwirte durch die Konzentration auf mehrere statt nur einer Art erzielen können. Die Vorteile der biologischen Vielfalt für die Gesellschaft werden auch in einer umfassenden Literaturrecherche untersucht.

Die Hauptfrage der Studie lautet: Steigert eine größere Artenvielfalt den wirtschaftlichen Wert von verwalteten Ökosystemen? „Wir haben festgestellt, dass die möglichen Zusammenhänge zwischen wirtschaftlichem Wert und Artenvielfalt vielfältig sind“, sagt Professor Thomas Knoke, Leiter des Instituts für Waldbewirtschaftung an der TUM School of Life Sciences Weihenstephan.

Es hängt alles vom Zweck ab

Selbst ein Laie kann den Hauptzweck von Einzelholzplantagen erraten: den wirtschaftlichen Nutzen durch den Verkauf von Holz. Wälder haben jedoch eine Reihe von Funktionen. Sie sind die Heimat einer Vielzahl von Tier- und Pflanzenarten, dienen als Rohstoffquelle für Holz, haben eine Schutzfunktion wie den Schutz des Bodens und tragen zur Bekämpfung der globalen Erwärmung bei und dienen auch Erholungszwecken.

Es ist allgemein bekannt, dass die Produktivität umso höher ist, je vielfältiger ein Wald ist. Die Forscher stellten jedoch fest, dass „nachdem Sie eine bestimmte Baummischung erreicht haben, das Hinzufügen neuer Arten für die Menschen keinen signifikanten wirtschaftlichen Nutzen mehr bringt“. Was hier zählt, sind die Merkmale der Baumarten, die im Wald leben, da nicht jeder Baum den gleichen Wert hat.

„Die verschiedenen Funktionen eines Ökosystems stehen in keinem positiven Verhältnis zur Artenvielfalt in gleichem Maße“, erklärt Carola Paul, Universität Göttingen, die bis vor kurzem Mitglied des Teams von Thomas Knoke war. Wenn Sie alle Funktionen eines Ökosystems zusammenfassen würden, würden Sie ein mathematisches Maximum in Bezug auf seinen Wert finden.

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Das Team stellte fest, dass „die Maximierung der biologischen Vielfalt auf der Ebene des Ökosystems in den meisten Fällen nicht den wirtschaftlichen Wert maximiert“. Dies gilt insbesondere dann, wenn Kompromisse zwischen unterschiedlichen Zwecken oder unterschiedlichen wirtschaftlichen Erträgen und Risiken eingegangen werden müssen. In solchen Fällen erweist sich die Anwendung eines mittleren Niveaus der biologischen Vielfalt als am vorteilhaftesten.

Wirtschaftliche Argumente allein reichen nicht aus, wenn es um diese „Hot Spots“ der biologischen Vielfalt geht. Bildnachweis: C. Paul / Universität Göttingen

Wo sich Biodiversität auszahlt

Je vielfältiger die Pflanzen in einem Ökosystem sind, desto besser ist die Risikodiversifikation. Dies wirkt sich auf die Variabilität des Barwerts des Ökosystems aus. Die Studie zeigt, dass Risikoprämien bereits durch eine geringfügige Änderung des Biodiversitätsniveaus gesenkt werden können. Die Risikoprämie ist die Belohnung, die eine risikoaverse Person benötigt, um ein höheres Risiko einzugehen.

Die Forscher identifizierten ein hohes Wertpotential für die biologische Vielfalt, insbesondere im Zusammenhang mit der Vermeidung sozialer Kosten. Diese Kosten werden von der Öffentlichkeit getragen, beispielsweise durch Luftverschmutzung verursachte Krankheiten. In ihren mathematischen Berechnungen dieser sozialen Kosten argumentiert die Studie, dass sich vielfältigere, gemischte Land- und Forstwirtschaftssysteme auszahlen. „Biodiverse Ökosysteme benötigen weniger Pestizide und Dünger“, erklärt Thomas Knoke.

Ein mittlerer Grad an Biodiversität schafft oft den besten Wert

„Basierend auf theoretischen Überlegungen und empirischen Beweisen haben wir festgestellt, dass Ökosysteme mit mehreren, aber in Wirklichkeit relativ wenigen Pflanzenarten mehr wirtschaftlichen Nutzen bringen können als solche mit nur einer Art und solche mit einer großen Anzahl von Arten“, sagte der Forscher Wissenschaftler fasst zusammen.

Der Untersuchung zufolge bilden Biodiversität und Ökosystemfunktionalität selten eine konsistente Aufwärtskurve. Stattdessen fand das Team empirische und theoretische Belege für streng konkave oder streng konvexe Beziehungen zwischen biologischer Vielfalt und wirtschaftlichem Wert.

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Diese Ergebnisse deuten keineswegs darauf hin, dass Mega-Biodiverse-Ökosysteme keinen Schutz wert sind. Stattdessen zeigen sie, dass wirtschaftliche Argumente allein nicht ausreichen, wenn es um diese „Hot Spots“ der biologischen Vielfalt geht.

Was die Beziehungen hervorheben, sind die wirtschaftlichen Vorteile, die selbst eine geringfügige Zunahme der biologischen Vielfalt im Agrarsektor haben könnte. In Bezug auf Wälder zeigt die Studie, dass es möglich ist, einen stabilen Wald mit vier bis fünf Baumarten zu bewirtschaften, der eine Vielzahl von Funktionen erfüllt. Die in der Studie identifizierten Zusammenhänge können daher für die zukünftige Flächennutzungsplanung von erheblichem Wert sein.