Auf diesem undatierten Foto, das vom US-amerikanischen Büro für Sicherheit und Umweltschutz veröffentlicht wurde, ist ein Inspektor des US-amerikanischen Büros für Sicherheit und Umweltschutz zu sehen, der den Golf von Mexiko auf Verschmutzung untersucht. Seit der Ölpest von Deepwater Horizon 2010 bohren Unternehmen in immer tieferen Gewässern. (US-Büro für Sicherheit und Umweltschutz über AP)

Zehn Jahre nach einer Explosion einer Ölbohrinsel, bei der elf Arbeiter getötet und ein Umweltalptraum im Golf von Mexiko ausgelöst wurden, bohren Unternehmen in immer tiefere Gewässer, in denen die Gewinne enorm sein können, die Risiken jedoch größer sind als je zuvor.

Branchenführer und Regierungsbeamte sind entschlossen, eine Wiederholung der Deepwater Horizon-Katastrophe von BP zu verhindern. Es verschüttete 134 Millionen Gallonen Öl, das die Strände von Louisiana bis Florida verschmutzte, Hunderttausende von Meerestieren tötete und die Tourismuswirtschaft der Region verwüstete.

Die Sicherheitsregeln, die nach der Verschüttung erlassen wurden, wurden jedoch im Rahmen der Bemühungen von Präsident Donald Trump, die US-Ölproduktion anzukurbeln, gelockert. Und Regierungsdaten, die von The Associated Press geprüft wurden, zeigen, dass die Anzahl der Sicherheitsinspektionsbesuche in den letzten Jahren zurückgegangen ist, obwohl Beamte sagen, dass die Überprüfung elektronischer Aufzeichnungen, Sicherheitssysteme und einzelner Bohrinselkomponenten zugenommen hat.

Heutzutage sind Unternehmen zunehmend auf die Produktion aus tieferen und von Natur aus gefährlicheren Ölreserven angewiesen, in denen Bohrerteams mit extrem hohen Drücken und Öltemperaturen von über 350 Grad (177 Grad Celsius) fertig werden können.

Trotz fast 2 Milliarden US-Dollar, die die Industrie für Geräte ausgibt, um auf einen Ölquellenausbruch wie den von BP zu reagieren, sagen einige Wissenschaftler, ehemalige Regierungsbeamte und Umweltschützer, dass die Sicherheitspraktiken anscheinend nachlassen. Und es gibt Bedenken, dass sich die Bereinigungstaktiken seit Jahrzehnten kaum geändert haben und sich wahrscheinlich als ebenso unwirksam erweisen wie 2010.

In diesem 13. Juli 2017, der vom US-amerikanischen Büro für Sicherheit und Umweltschutz veröffentlicht wurde, ist eine Anlage der Ölindustrie im Golf von Mexiko zu sehen. Zehn Jahre nach einem Unfall auf einer BP-Ölbohrinsel, bei dem elf Menschen ums Leben kamen und 134 Millionen Gallonen Rohöl verschüttet wurden, hat die Trump-Regierung die Sicherheitsbestimmungen gelockert, um die Energieerzeugung zu fördern. (US-Büro für Sicherheit und Umweltschutz über AP)

„Ich bin besorgt, dass in der Branche die Lehren nicht vollständig gezogen werden – dass wir tendenziell zurückfallen“, sagte Donald Boesch, Professor für Meereswissenschaften an der University of Maryland, der Mitglied einer Bundeskommission war, die den BP festlegte Ausblasen war vermeidbar.

Aufsichtsbehörden und Branchenführer geben an, Lehren aus der Katastrophe vom 20. April 2010 gezogen zu haben, um Tiefseebohrungen sicherer zu machen, indem sie strengere Bau- und Durchsetzungsstandards festlegen.

„Ich denke, die Veranstaltung vor 10 Jahren hat wirklich einen neuen Tag in der Offshore-Sicherheit eingeleitet“, sagte Debra Phillips vom American Petroleum Institute, einem Handelsverband, der Standards setzt.

____

Unternehmen haben ein finanzielles Interesse daran, eine Wiederholung der Katastrophe von 2010 zu verhindern, die BP mehr als 69 Milliarden US-Dollar an Aufräumarbeiten, Geldstrafen, Gebühren und Abrechnungen gekostet hat. Fragen zu Umwelteinflüssen bleiben bestehen, und es gibt weiterhin Rechtsstreitigkeiten über Gesundheitsprobleme von Reinigungskräften.

In diesem 13. Juli 2017, der vom US-amerikanischen Büro für Sicherheit und Umweltschutz veröffentlicht wurde, ist eine Anlage der Ölindustrie im Golf von Mexiko zu sehen. Ölquellen in Gewässern mit einer Tiefe von mindestens 1.000 Fuß machen heute etwa 90 Prozent des Rohöls aus dem Golf aus, einem der größten Offshore-Ölfelder der Welt. (US-Büro für Sicherheit und Umweltschutz über AP)

Konkurrierende Ölgiganten schlossen sich der Katastrophe an und gründeten die Marine Well Containment Co., deren Ausrüstung und Schiffe regional positioniert sind, um Öl schnell zu korralieren, falls eine weitere größere Verschüttung auftritt.

„Die gesamte Industrie wollte sicherstellen, dass nichts Vergleichbares jemals wieder passieren kann“, sagte CEO David Nickerson im Komplex des Unternehmens in der Nähe von Corpus Christi an der texanischen Küste.

Er wurde von „Capping Stacks“ in den Schatten gestellt – mehrstöckige Strukturen aus Rohrleitungen, Ventilen und Messgeräten, die abgesenkt werden sollten, um einen großen Hochdruckausbruch zu stoppen.

Lesen Sie auch  Vergleich der Treibhausgas-Fußabdrücke von Online- und traditionellen Einkäufen

Die Hoffnung ist, dass solche Geräte nicht benötigt werden. Die Trump-Administration hat jedoch die 2016 verabschiedeten Regeln gelockert, einschließlich der Häufigkeit von Sicherheitstests für Bohrinseln. Damit sollen Energieunternehmen in einem Jahrzehnt Compliance-Kosten in Höhe von rund 1,7 Milliarden US-Dollar einsparen.

Eine AP-Überprüfung ergab, dass die Anzahl der Sicherheitsinspektionsbesuche des US-amerikanischen Büros für Sicherheit und Umweltschutz, die nach der Verschüttung durchgeführt wurden, in den letzten sechs Jahren im Golf um mehr als 20% gesunken ist.

In diesem Foto vom 24. Juli 2018, das vom US-amerikanischen Büro für Sicherheit und Umweltschutz veröffentlicht wurde, inspizieren Ingenieure des Büros eine Ölplattform im Golf von Mexiko. Die Inspektionsbesuche sind in den Jahren seit dem Unfall von Deepwater Horizon zurückgegangen, bei dem 11 Menschen getötet und 134 Millionen Gallonen Öl in den Golf verschüttet wurden. (US-Büro für Sicherheit und Umweltschutz über AP)

Branchenvertreter sagen, dass Inspektionszahlen eine stärkere Betonung komplexer Systeme widerspiegeln, die eher die Sicherheit als kleinere technische Aspekte beeinflussen, und dass es weniger, wenn auch größere, aktive Ölplattformen gibt. Sie sagen, dass die Regeländerungen der Verwaltung es Unternehmen ermöglichen, von „Einheitsstandards“ abzuweichen, die nicht immer für den Wasserdruck und andere Bedingungen an einzelnen Brunnen geeignet sind.

„Manchmal, wenn die Vorschriften recht genau sind, kann dies die Sicherheit versehentlich beeinträchtigen“, sagte Phillips vom American Petroleum Institute.

Umweltschützer und Kritiker sagen, dass die Änderungen die Sicherheitspraktiken untergraben, die nach der Verschüttung angewendet wurden.

„Die Branche selbst ist führend bei dem Versuch, ihr Risiko zu verringern und ihre Arbeitnehmer zu schützen“, sagte Bob Deans vom National Resources Defense Council, einer von mehreren Umweltgruppen, die wegen Änderungen in der Trump-Administration klagen. „Das Problem tritt auf, wenn Sie hinter dem Zeitplan zurückbleiben, das Budget überschritten wird und der Druck von oben kommt, die Arbeit zu erledigen und mit dem nächsten Projekt fortzufahren. Das war das Problem bei Deepwater Horizon.“

Dieses Datei-Foto vom 21. April 2010 zeigt die Ölbohrinsel Deepwater Horizon, die nach einer Explosion im Golf von Mexiko vor der Südostspitze von Louisiana brennt. Zehn Jahre nach einer Explosion einer Ölbohrinsel, bei der elf Arbeiter getötet und ein Umweltalptraum im Golf von Mexiko ausgelöst wurden, bohren Unternehmen in immer tiefere Gewässer, in denen die Gewinne enorm sein können, die Risiken jedoch größer sind als je zuvor. (AP Foto / Gerald Herbert, Datei)

Die Bundeskommission, die den Unfall untersuchte, und der Bundesrichter, der unzählige Klagen beaufsichtigte, machten BP für schlechtes Management verantwortlich. In einem wichtigen Gerichtsurteil sagte der US-Bezirksrichter Carl Barbier, dass „gewinnorientierte Entscheidungen“ auf dem Rig unter „bewusster Missachtung bekannter Risiken“ getroffen wurden.

Die Debatte über die Stärke der Regulierung und das Sicherheitsbewusstsein der Industrie geht weiter, da küstennahe Bohrlöcher trocken laufen und Unternehmen in tieferen Gewässern weiter vor der Küste bohren.

Laut einer AP-Analyse der Daten des Bureau of Ocean des US-Innenministeriums stieg die durchschnittliche Tiefe der Tiefwasserbohrungen stetig von etwa 1.070 Metern unter der Oberfläche im Jahr 1999 auf mehr als 1.400 Meter im Jahr 2019 Energiemanagement.

Das ist eine Steigerung von rund 32%.

Durch tieferes Bohren sind Brunnenstellen bei einem Blowout oder einem anderen Unfall schwerer zu erreichen.

Dieses Datei-Foto vom 21. April 2010 zeigt Öl im Golf von Mexiko, mehr als 50 Meilen südöstlich von Venedig an Louisianas Spitze, während die Bohrinsel Deepwater Horizon brennt. Zehn Jahre nach einer Explosion einer Ölbohrinsel, bei der elf Arbeiter getötet und ein Umweltalptraum im Golf von Mexiko ausgelöst wurden, bohren Unternehmen in immer tiefere Gewässer, in denen die Gewinne enorm sein können, die Risiken jedoch größer sind als je zuvor. (AP Foto / Gerald Herbert, Datei)

___

Im vergangenen Jahr begann die Industrie erstmals mit der Produktion von Rohöl aus Ultrahochdruck-Rohölreserven am Golf. Die Gesamtproduktion erreichte einen Rekordwert von 2 Millionen Barrel pro Tag, bevor die Coronavirus-Pandemie zu einem Rückgang der Nachfrage führte.

Der Druck in diesen Bohrlöchern kann sich 20.000 Pfund pro Quadratzoll nähern, verglichen mit fast 12.000 Pfund für Deepwater Horizon.

„Höheres Risiko, höherer Druck, höhere Temperaturen, mehr Abhängigkeit von Technologie – es ist nur eine schwierigere Umgebung für den Betrieb“, sagte Lois Epstein, Bauingenieurin bei der Wilderness Society, die nach dem Auslaufen in einem Regierungsbeirat tätig war.

Lesen Sie auch  Bolivien: Der Beitrag der Ureinwohner zur Bekämpfung des Klimawandels hängt an einem Faden

Änderungen in der Trump-Administration haben die Debatte darüber intensiviert, wie streng die Regierung regulieren sollte und welche Entscheidungen Branchenfachleuten überlassen werden sollten.

Ein Großteil der Diskussion konzentriert sich auf Regeln, mit denen die Bohrlöcher unter Kontrolle gehalten werden sollen, z. B. Anforderungen an Blowout-Verhinderer, die bei der Verschüttung versagt haben.

An diesem 24. Juli 2018, der vom US-amerikanischen Büro für Sicherheit und Umweltschutz veröffentlicht wurde, inspizieren Ingenieure des US-amerikanischen Büros für Sicherheit und Umweltschutz eine Ölplattform im Golf von Mexiko. Ölfirmen sagen, dass sie 10 Jahre nach der Deepwater Horizon-Katastrophe von BP besser auf Unfälle vorbereitet sind, aber einige Wissenschaftler und ehemalige Beamte der Behörde sagen, dass der Schritt der Trump-Administration zur Lockerung der Sicherheitsvorschriften Anlass zur Sorge gibt. (US-Büro für Sicherheit und Umweltschutz über AP)

Nach der Regel von 2016 müssen Unternehmen die Blowout-Verhinderer alle 14 Tage testen. Die Trump-Administration ermöglicht es Unternehmen, alle 21 Tage Tests durchzuführen. Laut häufigeren Tests besteht die Gefahr eines Geräteausfalls.

Mit zunehmender Tiefwasseraktivität ist die Anzahl der vom Sicherheitsbüro der Regierung durchgeführten Inspektionen zurückgegangen.

Die Inspektionen gingen nach Angaben der Regierung von AP von 4.712 im Jahr 2013 auf 3.717 im Jahr 2019 zurück.

Der Sprecher des Büros, Sandy Day, sagte, die Inspektionszahlen spiegeln Besuche von Inspektoren bei Bohrinseln, Plattformen und anderen Einrichtungen wider. Laut Day spiegeln die Daten nicht die aus der Ferne überprüften elektronischen Aufzeichnungen oder den längeren Zeitaufwand in jeder Einrichtung und alle durchgeführten Inspektionsaufgaben wider. Diese seien von 9.287 im Jahr 2017 auf 12.489 im letzten Jahr gestiegen. Die Agentur hat keine Aufschlüsselung vorgelegt.

Auf diesem Foto vom Dienstag, dem 10. März 2020, werden die fünf von der Marine Well Containment Company gebauten Kappenstapel auf dem Firmenhof in Ingleside, Texas, strengen Drucktests unterzogen. Die Geräte helfen bei der Eindämmung von Öl aus ausgeblasenen Bohrlöchern wie dem von BP betriebenen Macondo-Projekt, das vor zehn Jahren den Golf von Mexiko verwüstet hat. (AP Foto / John L. Mone)

„Während wir in der Einrichtung waren, haben wir zahlreiche Inspektionen verschiedener Gegenstände durchgeführt“, sagte Day, einschließlich Ausrüstung zur Verhinderung von Ausbrüchen, Bränden, Verschüttungen oder anderen schweren Unfällen. Er sagte, dass elektronische Aufzeichnungen es ermöglichen, mehr Arbeit von der Küste aus zu erledigen, als vor Ort die Papiere zu durchsuchen.

Die Anzahl der Warnungen und Zitate, die an Unternehmen wegen Sicherheits- oder Umweltverstößen ausgegeben wurden, erreichte 2012 ihren Höhepunkt und ist seitdem sogar noch schneller gesunken als Inspektionen. Der Rückgang hat sich unter der derzeitigen Verwaltung beschleunigt, wie Agenturdokumente zeigen.

Weniger Inspektionsbesuche und weniger Zitate deuten darauf hin, dass sich die Sicherheitsverbesserungen, die nach dem Ausbruch von 2010 eingetreten sind, auflösen, sagte Matt Lee-Ashley, ehemaliger stellvertretender Stabschef des Innenministeriums.

„Es ist wertvoll, häufig Inspektoren an Bord zu haben. Man muss eine Kultur der Durchsetzung etablieren“, sagte Lee-Ashley, jetzt beim Center for American Progress, einer linksgerichteten Interessenvertretung.

Auf diesem Foto vom Dienstag, dem 10. März 2020, beschreibt David Nickerson, CEO der Marine Well Containment Company, die Funktion von fünf Cap-Stacks, die vom gemeinnützigen Katastrophenschutzkonsortium in Ingleside, Texas, entwickelt wurden. MWCC wurde gegründet, nachdem die BP Oil-Katastrophe vor zehn Jahren den Golf von Mexiko verwüstet hatte. (AP Foto / John L. Mone)

Vertreter der Industrie behaupten, dass Inspektionsnummern nicht automatisch zu einer weniger effektiven Überwachung führen. Die Inspektoren sind weniger an technischen Verstößen interessiert als in der Vergangenheit und konzentrieren sich darauf, sicherzustellen, dass umfassende Sicherheitssysteme vorhanden sind, um schwere Unfälle zu verhindern, sagte Erik Milito von der Industriehandelsgruppe National Ocean Industries Association.

„Wenn Sie darüber nachdenken, mit einer Checkliste auszugehen und zu prüfen, ob genügend Augenspülflaschen vorhanden sind, hat jeder Schuhe mit Stahlkappen – das können Sie tun und von Einrichtung zu Einrichtung springen“, sagte er. „Aber es muss einen Schwerpunkt auf Ihre größeren potenziellen Vorfälle und potenziellen Ausfälle legen.“

___

Im Zentrum der Debatte steht die Agentur zur Durchsetzung der Offshore-Sicherheit nach Deepwater Horizon, dem Büro für Sicherheit und Umweltschutz, und ihrem Direktor unter Trump, Scott Angelle.

Lesen Sie auch  Die nationale Berichterstattung über Treibhausgase muss überarbeitet werden: Es ist Zeit, die Atmosphäre direkt zu messen
Auf diesem Foto vom Dienstag, dem 10. März 2020, zeigt David Nickerson, CEO der Marine Well Containment Company, auf den Kohlenwasserstoffzug, der auf einen Tanker für Katastrophenkatastrophen in Ingleside, Texas, passt. Das Gerät hilft bei der Verarbeitung von verschüttetem Öl und anderen Kohlenwasserstoffen. Es hilft auch, Öl aus ausgeblasenen Tiefseebrunnen zu sammeln, um es in Öltankrümpfen zu lagern. (AP Photo / John L. Mone)

Angelle, ein ehemaliger Beamter aus Louisiana, der ein bezahltes Vorstandsmitglied eines Öllogistikunternehmens war, wurde von demokratischen Gesetzgebern und Umweltschützern kritisiert, weil sie die lockeren Sicherheitsregeln gegen den Rat der Mitarbeiter der Agentur durchgesetzt hatten.

Während einer Anhörung im vergangenen Monat vor dem House Natural Resources Committee beschuldigte Rep. Mike Levin, D-Calif. Angelle, Informationen zu verbergen, die das Ziel der Regierung, die Vorschriften für Erdölunternehmen zu lockern, nicht unterstützten.

Angelle sagte, die ersten Empfehlungen des Personals, die zweiwöchige Testfrequenz für Blowout-Verhinderer beizubehalten, seien „nicht bereit und reif“. Sein Büro veröffentlichte später eine Studie des Argonne National Laboratory, in der festgestellt wurde, dass eine Lockerung des Testplans Kostenvorteile hätte und die Sicherheit verbessern könnte, da häufige Gerätetests zu Verschleiß führen können, der zu Unfällen führt.

Michael Bromwich, der Direktor der Sicherheitsagentur unter Obama, bescheinigte der Branche, nach der Verschüttung Maßnahmen zur Überholung der Bohrungen ergriffen zu haben. Aber im Laufe der Zeit sagte Bromwich, Unternehmen seien selbstgefällig geworden und würden nun von einem Mann beaufsichtigt, den er als Branchenverstärker bezeichnet.

Auf diesem Aktenfoto vom 19. Mai 2010 zeigt Bootskapitän Preston Morris das Öl an seinen Händen, während er am Mittwoch Oberflächenproben aus dem vom Öl betroffenen Sumpf von Pass a Loutre, La., Sammelt. Öl aus der Ölpest Deepwater Horizon infiltriert die Küste von Louisiana. Zehn Jahre nach einer Explosion einer Ölbohrinsel, bei der elf Arbeiter getötet und ein Umweltalptraum im Golf von Mexiko ausgelöst wurden, bohren Unternehmen in immer tiefere Gewässer, in denen die Gewinne enorm sein können, die Risiken jedoch größer sind als je zuvor. (AP Foto / Gerald Herbert, Datei)

„Sie brauchen jemanden, der an die Regulierungsmission glaubt und sich selbst nicht sieht und seine Agentur nicht als Cheerleader für die Branche betrachtet“, sagte Bromwich.

Anfragen über mehrere Wochen, Angelle zu interviewen, wurden abgelehnt. Laut Sprecher Day möchte der Direktor das Büro zu einer „Alleskönner“ -Agentur machen, die Sicherheit und Umwelt schützen und gleichzeitig Trumps Ziel einer weltweiten „Energiedominanz“ in den USA vorantreiben kann.

Selbst wenn Unternehmen auf einen weiteren Deepwater Horizon vorbereitet sind, könnten sie von anderen Unfällen überwältigt werden, beispielsweise von einem der häufigen Unterwasser-Schlammlawinen am Golf, die eine Ansammlung von Bohrlochköpfen auf dem Meeresboden auslöschen, sagte Ian MacDonald, Ozeanograph an der Florida State University.

Dies könnte einen Blowout auslösen, der schwerer zu stoppen wäre, da die beschädigten Bohrlochköpfe möglicherweise mehrere hundert Meter tief in schlammigen Trümmern liegen, sagte MacDonald, der bei der Bestimmung des Ausmaßes der Verschüttung von 2010 behilflich war.

  • Auf diesem Dateifoto vom 3. Juni 2010 ist ein brauner Pelikan in Öl aus der Ölpest Deepwater Horizon am Strand von East Grand Terre Island entlang der Küste von Louisiana versunken. Zehn Jahre nach einer Explosion einer Ölbohrinsel, bei der elf Arbeiter getötet und ein Umweltalptraum im Golf von Mexiko ausgelöst wurden, bohren Unternehmen in immer tiefere Gewässer, in denen die Gewinne enorm sein können, die Risiken jedoch größer sind als je zuvor. (AP Foto / Charlie Riedel, Datei)
  • Auf diesem Aktenfoto vom 5. Mai 2010 sind Öl und Ölglanz an einer Ölbohrinsel oben rechts in den Gewässern von Chandeleur Sound, La, vorbeizuführen. Zehn Jahre nach einer Explosion der Ölbohrinsel wurden 11 Arbeiter getötet und ein Umweltalptraum in der Im Golf von Mexiko bohren Unternehmen in immer tiefere Gewässer, in denen die Gewinne enorm sein können, die Risiken jedoch größer sind als je zuvor. (AP Foto / Eric Gay, Datei)
  • In diesem Datei-Foto vom 5. Mai 2010 werden Garnelenboote verwendet, um Öl mit Auslegern in den Gewässern von Chandeleur Sound, La, zu sammeln. Zehn Jahre nach einer Explosion einer Ölbohrinsel, bei der elf Arbeiter getötet und ein Umweltalptraum im Golf von Mexiko ausgelöst wurden, sind Unternehmen Bohren in immer tiefere Gewässer, in denen die Gewinne enorm sein können, die Risiken jedoch größer sind als je zuvor. (AP Foto / Eric Gay, Datei)

Neben Schiffen und Lastkähnen, die bereitstehen, um Öl zu fangen, das vor Unfällen entweicht, hat die Industrie chemische Dispergiermittel gelagert, um Öl aufzubrechen, und sie kann Tausende von Arbeitern mobilisieren, um Rohöl zu beseitigen, das die Küste erreicht.

Der starke Einsatz von Dispergiermitteln während Deepwater Horizon löste jedoch Kontroversen sowohl über seine Wirksamkeit als auch über seine biologischen Wirkungen aus. Und Wissenschaftler sagen, dass die Technologie für Landreinigungen genauso rudimentär bleibt wie vor 10 Jahren.

Die Besatzungen verließen sich stark auf Handwerkzeuge wie Schaufeln und saugfähige Papiertücher, die manchmal als „Ölwindeln“ bezeichnet werden. Ein Großteil des Rohöls wurde als nicht wiederherstellbar eingestuft und musste im Laufe der Zeit abgebaut werden.

„Das hätten Sie vor 100 Jahren tun können“, sagte John Pardue, Ingenieurprofessor an der Louisiana State University. „Wir bewegen immer noch Öl mit Mindestlohnarbeitern mit ihren Händen.“